我們的創辦人

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宣化上人簡傳


上人,名安慈,字度輪,東北吉林雙城縣人,俗姓白。宣化乃上人受命為溈仰宗第九代嗣法傳人時,由虛雲老和尚特賜之法號。上人十一歲時,見死人而頓悟無常,決志修道。遍覽釋、道、儒三教經典,參加「道德會」,為人群服務。上人侍父母至孝,鄉里稱為白孝子。

十九歲遭母喪,禮請三緣寺常智老和尚為剃度,結茅廬於塚旁,廬墓守孝,日夕參禪習定,曾一坐而未進食者二十餘天。發十八大願,度盡三界六道眾生,方成正覺。德行感召,邪魔而怖畏。誠可格天,患病者每有所求,即獲感應,不藥而癒。

一九四六年二次世界大戰結束後,國內交通復原,上人乃南下往廣東省南華寺,拜訪久仰之大德虛雲老和尚,並路經普陀山受具足戒。虛老一見,知為法器,即委為南華寺戒律學院主任。一九四九年上人赴香港,旋創辦西樂園寺、慈興禪寺及佛教講堂。

 

上人素抱弘揚佛法於全球之志。一九六一年往澳洲,越年赴美,於三藩市成立金山聖寺。時值古巴戰禍燃眉,上人乃絕食五星期,以求世界和平。一九六八年美國青年大學生數十人,欲尋求人生正確目標,慕名而至。上人為說《楞嚴經》,並舉辦禪七。翌年,出家者有男女五人,為美國有比丘、比丘尼出家之始。自此而後,相繼出家者日增,由是人才輩出,遂於一九七三年成立國際佛經翻譯院,大量翻譯大乘經典為英文,如《大方廣佛華嚴經淺釋》、《妙法蓮華經淺釋》、《大佛頂首楞嚴經淺釋》等。 

一九七六年,因緣巧合,上人購得離三藩市一百一十里,佔地四百八十畝之政府物業,做為世界佛教中心之十方道場,名為萬佛聖城,附屬於法界佛教總會。城內設法界佛教大學、培德中學及育良小學。萬佛聖城除專注於戒律與修行外,並積極弘揚佛法。  

上人訓諭:「不論聽眾多寡,日日講經說法。」 城內眾人必須遵守之六大宗旨為:不爭、不貪、不求、不自私、不自利、不妄語。法界佛教總會於美國各地現有之分會為:瑜伽市之萬佛聖城、加州三藩市之金山聖寺、洛杉磯之金輪聖寺、加拿大溫哥對金佛聖寺、加拿大加爾各里之對嚴聖寺及國際譯經學院。   
上人為法忘軀,不辭勞累,數度應邀往東南亞弘法。一九八八年受聘主持中華民國於臺灣舉行之護國息災觀音法會。一九九○年受英國蘇美度法師之請,往英國、波蘭、法國等地弘法。上人所至之處,信眾蜂湧。   

上人主張佛教徒團結一致,極力打破各宗各派及大、小乘之成見,融合南北傳,因此數度於萬佛聖城由大、小乘法師聯合主持,傳授三壇大戒。上人不自私、不自利之為教精神,於茲可見。敬錄上人訓示對聯,與吾儕共勉:「凍死不攀緣,餓死不化緣,窮死不求緣,隨緣不變,不變隨緣,抱定我們三大宗旨。捨命為佛事,造命為本事,正命為僧事,即事明理,明理即事,推行祖師一脈心傳。」     

一九九五年六月七日,上人圓寂於美國洛杉磯,慧日遽殞,世人同悲;高僧示寂,風範猶存。上人一生大公無私,他慈悲智慧的教化,已令無數人改過自新,走向清淨高尚的菩提大道。 

Avatamsaka Vihara 華嚴精舍
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